sábado, 17 de octubre de 2009

LOS ANGELES (1963-1976)

Los Ángeles fueron un grupo de Granada (España) formado en 1963 y cuya carrera se vio truncada en 1976 cuando un accidente de tráfico acabó con la vida de dos de sus miembros, Poncho y José Luis.
La característica más distintiva de este grupo granadino fueron sus juegos y armonías a cuatro voces.
La formación más estable de Los Ángeles estuvo formada por:
  • Alfonso Poncho González Rodríguez: batería y voz solista.
  • Carlos Álvarez Pérez: guitarra solita y voz.
  • José Agustín Rodríguez Ampudia: guitarra rítmica y voz.
  • Francisco Paco Quero López: bajo y voz.

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Además de estos 4 miembros principales, varios músicos formaron parte Los Ángeles temporalmente. Cabe destacar a José Luis García Román, conocido como José Luis Avellaneda, que sustituyó a Agustín Rodríguez entre 1972 y 1976.

En la historia de Los Ángeles se puede distinguir una primera época que abarca desde su fundación en 1963 hasta su fichaje por Hispavox a finales de 1966. Durante esta primera época se hicieron llamar Los Ángeles Azules (en un principio The Blue Angels).

El grupo lo fundaron Javier Muñoz Pérez del Pulgar (bajo) y Julián José Granados Ramos, primer cantante del grupo, que dejó Los Ángeles Azules antes de que grabaran sus primeros temas y que luego siguió su carrera musical en Los Brisks, Los Buenos y más tarde en solitario.

A ellos se unieron Miguel Megías (pianista), Alfonso ‘Poncho’ González (batería y voz) y los 2 guitarras, Agustín Rodríguez y Carlos Álvarez.

Durante esta primera etapa, Los Ángeles Azules lograron darse a conocer en Granada y la Costa del Sol (incluido Torremolinos) y grabaron en Madrid dos EPs de 4 canciones con la compañía Phillips (”Estos son los Ángeles Azules” y “Los Ángeles Azules”) que incluían versiones de canciones de ‘orientación italofrancesa’.

Los Ángeles Azules

En 1965 Javier y Miguel se marcharon a la mili y optaron abandonar el mundo de la música. El grupo orientó entonces su música más hacia el pop angloamericano, con The Beatles como claro referente, y decidieron seguir como cuarteto de 2 guitarras, bajo (puesto al que se incorpora Francisco Quero) y batería.

En 1966 grabaron un nuevo EP en Madrid para Discos Berta, en el que incluyeron un tema propio, “Canto a lo español”, con el que alcanzaron cierto éxito.

En las Navidades de 1966 el rey mago de Hispavox, Rafael Trabuchelli, les deja un contrato en sus zapatos y fichan por este sello. A principios de 1967 graban un primer single "Escápate / ¿Has Amado Alguna Vez?" (Hispavox, 1967) con versiones de Georgie Fame y Dave Clark Five. Será con "98.6", versión del tema del cantante Keith incluida en el single "98.6 / Me Haces Sentirme tan Dichoso" (Hispavox, 1967), con el que entren en el top 10 nacional y el nombre de Los Ángeles empieza a escucharse por doquier.

¿Has amado alguna vez? - Escápate - Los Ángeles

Y es en este punto donde comenzó la época más gloriosa de Los Ángeles, gracias a una mezcla de versiones de éxitos del pop inglés y americano con temas propios. Esta época dorada se prolongó aproximadamente hasta 1971.

Su primer gran éxito les llegó en 1967 con “98.6″, versión de la canción del músico estadounidense Keith.

98.6 - Los Ángeles

En 1967 grabaron el tema “The silence is golden” de The Tremeloes que fueron más conocidos en España que en Gran Bretaña. Los Ángeles les ganaron en su propio terreno y vendieron más que ellos mismos, haciendo una versión realmente memorable, tanto en instrumentación como en las voces, que el grupo granadino interpretaba como nadie.

El Silencio Es Oro - Los Ángeles

Siguieron grabando versiones y en 1968 vuelven a dar en la diana con “Dime, dime”, versión de “Bend me shape me” de American Bread. Simultáneamente comienzan a colocar en las caras B algunos temas propios compuestos por su líder, Poncho González. Su sonido en esos momentos se basa en un esplendido juego vocal, un buen directo, cierto aire beat en las instrumentaciones y unas melodías que entran de lleno en el pop más comercial que se hacía en esos momentos por el mundo, sin desmerecer en absoluto de los grandes grupos y solistas británicos de la especialidad. Una música sin estridencias, con buen gusto, excelente afinación vocal y ritmos sostenidos. Cuando uno escucha con detenimiento sus canciones descubre que, al margen de gustos, nada sobra ni falta en ellas. También el productor Trabuchelli hizo lo suyo para lograr ese aura de perfección formal que rodeó siempre al grupo.

Dime, Dime - Los Ángeles

Van a lograr con “Mañana, Mañana” (Hispavox, 1968) tal vez el mayor bombazo de toda su carrera, aunque por muy poco no sería nº1 absoluto de ventas. Pero ese mismo año el tararí de la corneta militar va a trastocar todos los planes. Paco y Agustín deben defender a la patria de recónditos enemigos y son sustituidos por Pepe Robles y Santiago Villaseñor respectivamente. Pepe va a componer algunos temas para Los Ángeles y al regreso de Paco, formará, siempre de la mano de Trabuchelli, el fantástico grupo Módulos. Antes de que termine la década tienen el dudoso honor de ser elegidos para tocar en la puesta de largo de la nieta de Franco. Se ganan con todo merecimiento el apodo de Los Beatles Españoles con el que los locutores de la época presentan sus canciones en las emisoras de radio de todo el país. Ese mismo intenso año debutan en la gran pantalla con "1,2,3... Al Escondite Inglés" (Iván Zulueta, 1968) en la que participan otros grupos del momento: Los Bravos, Shelly y Nueva Generación, Los Íberos, etc.

Mañana, Mañana - Los Ángeles

Cartel de la película: "Un, dos, tres... al escondite inglés"

El mismo Pepe recuerda la personalidad de Poncho González en una entrevista: “Poncho era un hombre inteligente, muy diplomático, con gran sentido del humor y buen músico. Además era muy serio en sus planteamientos a la hora de dirigir su grupo. Él componía todos los temas, aunque al entrar yo, compusimos tres o cuatro canciones juntos”.

Reagrupados los cuatro miembros originales, rodarán la película “A 45 Revoluciones por Minuto” (Pedro Lazaga, 1969) en la que también intervinieron Juan Pardo, Ivana y Fórmula V.

Cartel de la película: “A 45 Revoluciones por Minuto”

Antes de finalizar la década van a manufacturar dos de sus mejores sencillos "Lo Mucho que te Quiero" (Hispavox, 1969) “Mónica” / Te Presentí (Hispavox, 1969) y “Momentos / Pequeñas Cosas” (Hispavox, 1969). En esos momentos, Los Ángeles era uno de los conjuntos más populares de nuestro país y casi todo el material que grababan salía de las manos y la cabeza de su líder, Poncho González.

Estrenan década viajando a Cuba para actuar en el Festival de Varadero y ganándose multitud de fans en la isla y en otros países centroamericanos. También hacen versiones en inglés de algunos de sus éxitos que son publicadas en media Europa.

Lo Mucho Que Te Quiero - Te Presentí - Mónica - Momentos - Los Ángeles

En 1971 sacan un sencillo "Abre tu Ventana" / "Óyeme, Niña" (Hispavox, (1971) que hasta cierto punto endereza la carrera de Los Ángeles en los comercios, aunque sin alcanzar ni de lejos las grandes ventas de antaño.

“Abre tu ventana” es un tema comercial al uso. Ritmo alegre, trompeteo por doquier, letra anodina, pero estimulante para los pies de los bailarines de aquellos inolvidables bailes de los domingos por la tarde. Buen tratamiento de ritmo y la percusión… y poco más.

Con “Óyeme, niña” recuperan el gusto por los coros a cuatro voces, que tanto les había dado en años anteriores. Buen desarrollo vocal al servicio de una melodía sin ningún atractivo y unos arreglos orquestales absolutamente previsibles y repetitivos.

Abre Tu Ventana - Óyeme, niña - Los Ángeles

En 1972 uno de sus fundadores, Agustín Rodríguez deja el grupo para ser inmediatamente sustituido por José Luis Avellaneda -su verdadero nombre era José Luis García Román-. El cambio de guitarra rítmica y los vientos musicales de aquellos años 70 hacen que los temas de Los Ángeles se tornen más acústicos con planteamientos cercanos al folk rock de grupos como América o Crosby, Stills, Nash & Young. Siguen grabando con regularidad, pero sus discos ya no se venden tan bien como antes. El sencillo “Raquel” (Hispavox, 1975) va a devolverlos fugazmente a las listas de ventas.

Raquel - Los Ángeles

El 26 de septiembre de 1976 cuando el verano echaba el cierre, un Seat 124 se estrella en Motilla del Palancar. El día anterior habían actuado en Tarragona, habían parado en Valencia para dormir un rato y ahora se iban camino de Madrid. Poncho González y José Luis Avellaneda fallecen en el accidente, Carlos Alvárez sufre graves lesiones que le mantendrán largo tiempo hospitalizado. Paco Quero se salva gracias a que era ese día el encargado de trasladar el equipo a Granada en el furgón del grupo tras finalizar los compromisos veraniegos. Aquello supuso una auténtica conmoción para todos los conjuntos españoles que finalizaban otra ajetreada temporada.

La última canción publicada por Los Ángeles fue “Nada va a cambiar el mundo”, en verano de 1976. Tras la tragedia, esta canción fue relanzada en otoño, el ultimo single que Los Ángeles publicarían unos meses antes de su trágica desaparición. La cara A es un himno que nos habla de buenos sentimientos.

La cara B: “Din Don” es un tema compuesto en solitario por José Luis Avellaneda, que fallecería ese mismo año en el accidente de Motilla del Palancar. Un tema complejo iniciado por una flauta , que da entrada a la voz solista de Poncho, que desgrana un tema cargado de ternura.

Un disco que no es de lo mejor de la banda, más bien lo contrario, pero que su traumática desaparición propició que fuese publicado en una segunda edición tras el fallecimiento de Poncho y José Luis.

Din Don - Nada Va A Cambiar El Mundo - Los Ángeles

En 1992, Carlos y Agustín junto a otros músicos rehacen el grupo y efectúan algunas grabaciones que no tienen continuidad. El 18 de noviembre de 2006 en el teatro granadino Manuel de Falla, su ciudad les rinde un multitudinario homenaje en el que los tres ángeles vivos, con el hijo de Poncho a la batería, vuelven a subirse al escenario.

En 2005 se publicó un disco homenaje a Los Ángeles, titulado “Homenaje a Los Ángeles - Intervenciones estelares“, en el que unos cuantos artistas granadinos rindieron tributo a Los Ángeles.

Entre los participantes en dicho disco tributo estaban J de Los Planetas, Lori Meyers, Antonio Arias de Lagartija Nick, Miguel Ríos, Víctor Lapido y Rafael Amargo junto a Popi González y Pablo G de Manía Stereo, hijos de Alfonso González “Poncho”, líder de Los Ángeles.

Una Vez Jure - Nada Va A Cambiar El Mundo

Los Angeles, versionados por J, Antonio Arias, Lori Meyers, Victor Lapido, Rafael Amargo, Popi y Pablo Garcia (hijos de "Poncho" Gonzalez, lider y compositor de Los Angeles)

Seguramente otros grupos, como Mocedades, han tenido mejores voces. Otros grupos como Los H.H. han sido pioneros en la utilización de elaborados juegos vocales. Sin embargo, nadie como Los Ángeles ha sabido en España aplicar al pop las armonías vocales. Es un juego de palabras facilón, pero realmente esta gente cantaba como los propios ángeles.

Fuente varias, la más extensa: Julián Molero - lafonoteca.net


LOS ÁNGELES - Grandes Éxitos

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Los Ángeles - Grandes Éxitos


6 comentarios:

  1. Agustin, un saludo de tu amigo JUAN RIOS LOPEZ de Granada, que os adoraba y gracias a él me encantáis.

    De su hija
    Mónica

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  2. Yo también fui uno de los fans de Los Ángeles, de su música sencilla y agradable. Me uno a los tributos que se le rinden, es lo menos que se merecen. Un saludo.

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  3. Hola amigo muchas gracias por este buen aporte. Me gustaria tener el Cd , una lastima que no lo encuentro. Muchas gracias y muchas felicitaciones
    Luigi

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  4. Es una pagina estupenda la he puesto en favoritos, gracias por los recuerdos y por todos los datos que no conocia.Eran uno de mis grupos favoritos y su canción "Monica" que tenia una instrumentación buenisima.
    Azu.

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  5. SIN DUDA UN GRAN GRUPO Y PONCHO UN GRAN LIDER Y COMPOSITOR CUYAS CANCIONES,ALGUNAS DE ELLAS OBRAS MAESTRAS,PERDURAN EN NUESTRA MEMORIA.

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  6. Enhorabuena grandísima formación, y grandiosa continuidad con Popi y Carlos Munoz junto a Agustin y Carlitos Alvarez.
    Se les añora acá en Colombia, pude veros en Miami en Dade County , hise un sueño realidad.

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